Hablemos de sexualidad y cáncer

Con motivo del Día Europeo de la Salud Sexual, que se celebra cada 14 de febrero, en AYAC hemos querido abordar un tema del que no se habla lo suficiente y que tiene un impacto añadido durante un proceso oncológico: la sexualidad del paciente.

Cuando una persona es diagnosticada de cáncer, se produce un cambio en su vida, al menos temporalmente. El impacto que se ocasiona afecta a todas las esferas de la vida, y el sexo es una de ellas, a pesar de ser una de las que menos se habla, se trata, o incluso, de las que menos preocupa en unos primeros momentos, orientados totalmente a la supervivencia.

Tras el diagnostico, lo principal es tratar la enfermedad en sí y son los tratamientos (cirugía, quimioterapia, radioterapia, tratamientos hormonales,..) los que pueden provocar que se experimenten cambios en la respuesta sexual de la persona, además de la propia enfermedad, lo que hace que no se esté en el mejor estado.

Los efectos secundarios de estos tratamientos pueden ocasionar agotamiento y reducción de la energía, lo que nos lleva a pensar que el sexo sea lo último que esté en nuestra cabeza.

Suele ocurrir también que las personas con cáncer tengan miedos, dudas e inseguridades. La vulnerabilidad que se vive y los cambios en la imagen corporal pueden generar sentimientos de vergüenza, baja autoestima y llevar a  estados de ansiedad y de bajo ánimo que indudablemente van a afectar a la vida sexual.

Todo esto puede ocasionar posteriormente un malestar añadido en la sexualidad,  que debería ser tratado con total normalidad para dar soluciones a dichas dificultades. Hay que tener en cuenta que va a depender de la persona y del tipo de cáncer que se padezca, cada uno de ellos con sus propias implicaciones. También debemos tener presente que puede haber hay personas que con anterioridad al cáncer ya mantenían una vida sexual limitada.

No nos podemos olvidar que todo el proceso oncológico afecta a la pareja y, por supuesto, tiene repercusiones en la sexualidad compartida. Se pueden producir sentimientos de inseguridad y miedos en lo que se refiere a un acercamiento íntimo.

Los cambios más frecuentes que nos podemos encontrar son:

  • Disminución o pérdida del deseo sexual.
  • Disfunción sexual, generalmente asociada a tipos de cánceres como son ginecológicos y de próstata.
  • Dificultad para conseguir excitación.
  • Dificultad para alcanzar el orgasmo o reducción en intensidad o duración.
  • Sequedad vaginal y dolor en mujeres.

 

Estos cambios o dificultades pueden ser temporales o permanentes. Puede que no se mejoren de inmediato, pero, si no se ponen de manifiesto y se buscan y establecen soluciones, va a ser imposible remediarlos. Y se puede llegar a lograr una vida sexual plena.

Consejos para afrontar cambios en la sexualidad:

  • Establecer una comunicación abierta y hablar del tema: los problemas hay que abordarlos, tanto con la pareja como con los profesionales, y con otras personas que hayan pasado por lo mismo.
  • Mostrar compresión y empatía: uno con el otro, respetando los ritmos y los tiempos.
  • Abrir la mente: el sexo no es igual a penetración. La sexualidad es mucho más amplia, donde los preliminares, caricias, besos, abrazos, masajes… forman parte de la vida sexual. Podemos conectar con nuestra sexualidad tanto con otra persona, como con nuestra propia intimidad.
  • Recordar que la sexualidad es importante en el ser humano: nos ayuda a sobrellevar mejor los sentimientos desagradables ocasionados por el proceso oncológico porque nos va a proporcionar momentos de bienestar, satisfacción y placer que son altamente beneficiosos.
  • Buscar ayuda de un profesional en caso de ser necesario.

 

Como reflexión final, desde AYAC queremos resaltar que es necesario hablar de sexualidad durante y después del proceso oncológico, También queremos animar a las personas a abordar este tema desde el respeto y la naturalidad, de manera clara y sin prejuicios. La sexualidad puede ser vivida en todas las etapas de la vida de una persona, adaptándose a las circunstancias y de diferentes maneras.

Maricarmen Rodríguez, psicooncóloga de AYAC.

Si tienes cáncer de próstata, en AYAC podemos ayudarte

Hoy 11 de junio, con motivo de la celebración del Día Mundial del Cáncer de Próstata, es más importante y necesario que nunca hablar del cáncer de próstata, porque muchas veces se vive la experiencia en soledad cuando no hay por qué sobrellevarlo solo.

Este tipo de cáncer afecta a muchos hombres, siendo el tumor de mayor prevalencia en varones: en España se diagnosticaron 33.341 nuevos casos de cáncer de próstata en 2020. La probabilidad de padecer cáncer de próstata aumenta con la edad, especialmente después de los 50 años, de ahí la importancia de las revisiones y los controles médicos.

Realizar cambios en el estilo de vida, como es hacer ejercicio físico regularmente, así como mantener un peso saludable y abandonar hábitos nocivos como el tabaquismo, nos van a proporcionar muchos beneficios para nuestra salud.

En la actualidad, la mayoría de los casos de cáncer de próstata se diagnostican en estadios iniciales, descubriéndose a tiempo a través de la detección precoz. En esta fase, el cáncer de próstata es curable en la gran mayoría de los casos mediante las actuales técnicas de cirugía y tratamientos. Los cánceres más avanzados pueden causar síntomas y suponen un 5-10% de los casos. La supervivencia en estos últimos casos también se ha elevado en las últimas décadas debido a grandes avances médicos, y la supervivencia neta estandarizada a cinco años es del 90% en los cánceres de próstata.

El diagnóstico de un cáncer de próstata no solo afecta físicamente, ya que también puede tener repercusiones psicológicas y emocionales. Los efectos de los tratamientos pueden repercutir en la calidad de vida del paciente, que se puede sentir angustiado, con un alto grado de malestar, con miedos y preocupaciones, y sin saber cómo afrontar los nuevos cambios que se van a producir en su vida y en las relaciones familiares y sociales. Es frecuente que se pueda ver afectada la sexualidad, la autoimagen, la masculinidad y autoestima de la persona.

Estas cuestiones pueden ser abordadas con ayuda profesional para encontrar soluciones y mejorarlas cuando los recursos personales no son suficientes.

El cáncer de próstata puede suponer un reto importante y en AYAC te podemos ayudar, puedes conocer a otras personas que han pasado por lo mismo y te ofrecemos apoyo psicológico para sobrellevar mejor la enfermedad y sus repercusiones.

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